QUE VOIR ET FAIRE EN LETTONIE

La Lettonie constitue l'un des trois pays baltes aux côtés de la Lituanie et de l'Estonie. Ce petit pays de plus de 2,2 millions d'habitants a connu une période économique difficile après la séparation en 1991 des anciens pays de l'URSS. Mais au fil des ans, et en particulièrement depuis son entrée dans l'Union européenne en 2004, le pays est parvenu à mettre de l'ordre dans sa situation économique.
-
-
Riga, sa capitale, sort en particulier des sentiers battus : véritable melting-pot de population, la ville comprend une proportion presque égale de russes et de lettons – 42% environ tandis que le reste des habitants est composé d'ukrainiens, de biélorusses, de polonais et de lituaniens. A titre de comparaison, la Lettonie recouvre au total quelque 59% de Lettons.
Riga attire les touristes du monde entier en raison de l'imprégnation très forte de l'Art nouveau dans son centre-ville : si cette forme artistique a atteint Riga assez tardivement à la fin du XIXe siècle, les architectes s'en sont donnés à cœur joie pour rénover en profondeur cet espace, laissé vacant après que la ville eut littéralement supprimé les remparts protégeant son centre historique. L'Unesco a d'ailleurs classé au patrimoine mondial en 1997 quelque 475 hectares du centre de Riga.
-

Lors de votre séjour en Lettonie, il vous faudra aussi visiter d'autres villes : les amateurs de plages apprécieront en particulier de se rendre dans la station balnéaire de Jurmala, qui regroupe en réalité différentes plages se succédant sur plus de 40 kilomètres le long du golfe de Riga. Avec ses belles plages de sable blanc bordant la mer Baltique, Jurmala fait néanmoins figure de joyau de la Riviera : ses hôtels luxueux et ses spas séduisent à la fois les touristes, beaucoup de curistes, et les locaux.
Dans la même veine, Bauska, située dans la région lettone de la Courlande, à une soixantaine de kilomètres de Riga, regorge de richesses historiques à l'image des ruines de son château, l'un des rares édifices construits pour résister aux armes à poudres. A l'ouest de la Lettonie, Kuldiga charmera les amateurs d'histoire médiévale.
Elle et également connue pour abriter la Ventas Rumba, l'une des cascades les plus profondes en Europe avec 249 mètres de profondeur.

Hormis quelques vestiges de l'ère soviétique, l'hôtellerie lettone reste dans l'ensemble de bonne qualité. Pour vous déplacer, vous pouvez naturellement choisir de louer une voiture en Lettonie. Le train n'est pas très cher mais son confort reste minimal et le nombre de ses liaisons limitées. Vous pourrez en revanche opter pour les bus, dont les départs sont réguliers et les dessertes complètes.
-

Que visiter en Lettonie

La ville de Riga est sans doute le centre névralgique letton et c'est là que vous pourrez trouver une profusion de lieux pour sortir la nuit. La ville regorge aussi de monuments de toutes sortes et de toutes confessions, Eglise Saint-Pierre; Eglise Saint-Jean. Parmi les autres villes lettones à voir, on pourra citer Dundaga, dans le sud-ouest du pays et son château, prétendument hanté. Pour les amateurs de folklore letton, Mazsalaca est le lieu à visiter : la Grotte du Diable aurait la réputation de guérir les malades. Sans oublier le château de Rundale, un palais baroque de toute beauté.

-

Quelles sont les activités à faire ?

La vie culturelle est assez riche : à Daugavpils, vous pouvez visiter le nouveau musée installé dans l’arsenal de l’ancienne forteresse, dédié à Rothko, célèbre peintre né en 1903 dans cette ville. Vous pourrez écouter des concerts d’orgue dans les églises, assister à des concerts donnés tous les soirs dans de nombreux lieux, voir des expositions, assister à des festivals, participer aux festivités des « nuits blanches » pour le solstice d’été à la Saint Jean.


Sur la place principale de la vieille ville de Riga

La vie nocturne est animée surtout à Riga qui attire une jeunesse branchée, vous pourrez admirer les façades peintes en graph et « street art » ; les plages du golfe de Riga sont très prisées, elles ont souvent le « pavillon bleu » ce qui est un gage de propreté. Celle de sable blanc de Jurmala fait 40km de long, Jurmala possède aussi des thermes. Après la plage et la baignade, vous pouvez profiter de massages dans les centres de balnéothérapie. Vous pouvez pratiquer le golf. La location de vélo permet de visiter le pays autrement, les circuits à vélo sont aussi facilités car sans difficultés majeures, le terrain étant plat : le sommet culmine à 312 mètres ! Les randonnées sont agréables dans les collines boisées de la Ganja. L’hiver, on peut pratiquer du ski de fond et utiliser les pistes de bobsleigh. Il est aussi possible, Riga étant un port, de partir en croisière pour découvrir les autres pays baltes.

Place Ratslaukums avec l'église St Peters et la Maison des points noirs dans la vieille ville de Riga en Lettonie

Les spécialités de la cuisine locale

Influencée par la cuisine allemande, russe, polonaise, scandinave : soupe de chou, choucroute, raviolis, blinis, poissons marinés et fumés,saumon, pommes de terre, sauces aigres-douces, petits chaussons aux oignons et bacon, framboises, airelles et autres baies l’été, et la bière comme boisson.

Rosols, Salade de pommes de terre lettone, Cuisine lettone, Plats traditionnels assortis

Nous vous souhaitons à tous et à toutes de très bonnes vacances. Rendez vous
en Lettonie avec bien plus de plaisir.